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« Very Important People » d’Ashley Mears : Sociologie de la jet-set

par Julien Coquet
25.10.2023

Ancienne mannequin est professeur au département de sociologie et au programme d’études sur les femmes, le genre et la sexualité de l’université de Boston, Ashley Mears se penche sur les soirées festives des ultra-riches.

Tout peut être défini et pris comme objet sociologique, jusqu’ici rien de nouveau. Et si l’objet est beau, mystérieux, difficile à atteindre, alors sociologue et lecteurs sont comblés. Comme dans ce Very Important People. Argent, gloire et beauté : enquête au cœur de la jet-set, où Ashley Mears scrute les fêtes d’anniversaire, les luxueuses villas, les yachts démentiels, les bouteilles de champagne aux prix faramineux, les filles aux jambes extraordinairement longues… Car tout ce que vous voyez dans les films (Le Loup de Wall-Street, d’une certaine manière Gatsby le Magnifique, etc.) est à peu près vrai, et correspond à ce qu’Ashley Mears a observé.

 

La sociologue s’intéresse particulièrement aux promoteurs, ces hommes payés par les boîtes de nuit ou restaurants chics pour créer des groupes de gens beaux, et faire monter le prestige du club. Leur position est d’ailleurs ambivalente : ils font pleinement part d’un système qu’ils abreuvent en jolies filles, tout en y étant profondément exclu de par leurs revenus qui, bien que coquets, n’atteignent pas des sommes folles. Chaque promoteur rêve de devenir calife à la place du calife et la position de promoteur n’est qu’un job parmi d’autre, avant de devenir multimillionnaire.

 

Pendant près d’un an et demi, Ashley Mears a écumé soirées alcoolisées placées sous le signe de l’exubérance et boîtes de nuit accueillants les DJs les plus célèbres. Au- delà des promoteurs, la sociologue a surtout côtoyé des mannequins. Si leur beauté peut être remise en cause (non, tous les mannequins ne sont pas beaux), les promoteurs savent que leur présence est indispensable au business : « Quand on se pointe avec des mannequins et que les gens nous voient avec elles, quand il y a une table pleine de mannequins, l’ambiance du club change complètement, ça devient un endroit cool, le club in de la ville, là où vont les mannequins et les professionnels de la mode. »

 

Tout au long de l’essai, Ashley Mears analyse les rapports de force et de domination qui jouent sur ces soirées VIP : rapports économiques, rapports de genre, rapports de race, etc. Mears montre également que ces soirées se déroulent souvent aux mêmes endroits chargés de symboles : Côte d’Azur, Paris, New York, Monte-Carlo, Ibiza, Miami… Convoquant quelques grands noms et concepts de la sociologie (Veblen et sa Théorie de la classe de loisir, Franz Boas et son étude du potlatch…), le livre se lit aisément et nous fait découvrir un monde pour beaucoup inaccessible, sans faire de grandes révélations.

Very Important People. Argent, gloire et beauté : enquête au cœur de la jet-set, Ashley MEARS, traduit de l’anglais (Etats-Unis) par Marc Saint-Upéry, Editions La Découverte, 400 pages, 25 €